华米手表有“心”了?

可穿戴设备厂商华米在总部所在地合肥召开了“Next Beat 2021”发布会,这次并没有带来任何新的消费级可穿戴产品,却展示了这家公司为自己选定的产品与技术道路,以及可穿戴行业规模进一步扩大后可能出现的发展方向。


华米继续推进自研策略


中国消费电子产品何时能用上自主研发芯片,牵动着不少人的心,而华米正好属于可穿戴设备厂商中投入研究较早的那一个。华米先后在2018年和2020年发布了黄山1号、黄山2号芯片,这场发布会上华米CEO黄汪就抱着黄山2号的硅晶圆登台。


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首先发布的是华米第三颗自研芯片,基于RISC-V架构、应用于可穿戴设备的黄山2S,升级点侧重于综合能耗与图形性能。官方数据称,运行功耗降低56%,休眠功耗降低达93%,可支撑24小时连续监测。新加入的2.5D GPU让图形加速性能提升67%。


硬件到位后改变的就是软件,华米带来了全新的智能手表操作系统Zepp OS,基于FreeRTOS内核研发,可兼容单片机到高性能SoC的不同产品。系统体积为55MB,是之前华米全功能智能手表搭载的Amazfit OS的十分之一,同款手表的续航时间能够提升190%。


在保证续航之后,华米依然希望自家手表系统有较高流畅度和较全功能,因此Zepp OS在大多数系统界面中可达到60帧,支持智能家居、NFC、运动相机和在线应用,以及数据网络和Wi-Fi连接。随着新系统到来,华米还将开放手表JS小程序和表盘的开发环境,吸引更多开发者。


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华米表示自研芯片得到了许多IoT领域厂商的青睐,因此授权给亿通科技以服务IoT领域的开发需求。此外,华米还发布了可30秒一键测量血压的PumpBeats血压监测引擎,以及体积相当于传统MRI十分之一不到的便携式MRI,有望降低核磁共振检测的门槛。


采用黄山2S芯片和Zepp OS的智能手表何时会发布,华米暂时没有给详细信息,仅表示会成为第三代Amazfit智能手表的核心芯片之一。按照往年的新品发布节奏,有可能会在今年下半年陆续发布的Amazfit智能手表 3和Amazfit GTS 3/GTR 3,或将应用这些新技术


好的手表体验离不开自研芯片和系统?


在当今的智能手表市场上,从芯片厂商或方案商采购平台并进行产品研发,是大多数厂商常见的做法。以高端智能手表来说,采用嵌入式系统的产品常常会使用Ambiq的Apollo系列芯片,而使用安卓系统的全功能智能手表,则会使用高通的骁龙Wear系列或紫光展锐芯片。



和智能手机等消费电子产品一样,智能手表采用第三方芯片可以有效控制前期研发成本,在整个市场规模还不大的情况下更是如此。但随着市场扩大竞争加剧,这一模式的弊端也逐渐凸显,产品规划将受制于芯片和平台,难以根据实际需求进行更为细致精准的定制。


从结果上来看,拥有一定规模的可穿戴设备厂商,都会不可避免地将研发资源投入到更上游,定制芯片或直接进行研发。占据智能手表市场36%以上份额的苹果,就在Apple Watch上应用了与iPhone的A系列芯片同源的S系列芯片,华为也针对产品路线打造了麒麟A1芯片。


算上小米定制产品在内,年出货规模达4000万量级的华米参与芯片研发,也在情理之中。


可穿戴设备资源整合必经之路


华米在这场发布会上表现出来的与整个行业的产品路线异同,同样值得展开讨论。


WATCH GT系列智能手表是华为最畅销产品,主要卖点便是在兼顾传统手表品质感的同时,提供了两周及以上超长续航。华为戳中了相当一部分市场需求,却不得不限制性能以保证承诺的续航表现。



同一时期,智能手机掀起了智能设备流畅度升级的浪潮,拥有精致动画效果和高刷新率的产品得到市场认可。然而WATCH GT系列这类强调续航的智能手表无法提供高帧率,甚至连公认的流畅基准线60帧都难以满足,用户反馈在各大社区比比皆是。


超长续航也曾是华米智能手表的标签之一,2019年最畅销产品Amazfit GTS/GTR就是凭借两周级别续航杀出重围。如今华米表示Zepp OS下大部分界面可达60帧,或许意味着续航要为流畅性让步,2020年的迭代产品就GTS2 /GTR2就有过为体验牺牲一定的倾向。


另一个有趣的变化是生态,虽然华米并没有大肆主张,但推出集成开发环境降低中小开发者制作手表小程序和表盘的做法,显然是希望能吸引到更多人来共建智能手表生态。在丰富手表功能和用户使用体验的同时,让可穿戴产品相关收入不只是硬件销售利润。


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表盘开发生态的典型案例是华为表盘生态,官方提供开发工具和分发渠道,个人开发者可以和可穿戴设备厂商分享收益。华为表盘生态已经吸引到数万名开发者入驻,定价6元的“太空人”热门表盘就收获了千万级别下载量。对华米和其他厂商而言,软件和服务盈利的前景足够诱人


由此看来,又做操作系统又做芯片的华米,走的是同行业的必经之路:用软硬件资源整合实现功能优势、用户体验以及开发生态的多赢。


软硬件结合是手表生态大前提


实际上,这也是苹果选定的发展方向,只不过产品中表达得更为细致。


开发者可以像开发手机应用一样制作表盘和应用,而且能和iPhone进行数据、任务状态同步,智能化更高。相比其他智能手表,Apple Watch先一步建立起了功能性更为丰富的应用生态,在全功能这一点上走在行业前面


相对的,Apple Watch舍弃了续航指标,用户往往需要睡前充电来保证第二天可以正常使用。虽然一直有反对声音,但苹果笃定全功能智能手表的便利性能让用户暂时放下对“一天一充”的不满,后面的销量和用户口碑也证明苹果做出了正确决定。



魅族的全功能智能手表,几乎可以视作Apple Watch在安卓手机厂商的翻版。然而魅族手机业务在当下相对弱势,以及软硬件结合上存在着落差,使得它没法达到苹果同等高度,而被视作有过尝试但无法突破产品生态资源桎梏的案例之一。


华米展现出了更多的野心,既想要苹果站稳高端市场的功能与性能,又想要华为开拓市场的续航表现。不过华米没有手机业务进行支撑,需要在手表端引入更多基础能力进行补足,进而有了下场研发芯片和系统的动力。


结语


如何做好外观、性能、体验的平衡,很可能会是影响到采用黄山2S芯片和Zepp OS组合的智能手表市场表现的关键。消费者并不会因为某一点突出而做选择,往往会更青睐于做好了平衡的产品


像是在超高性价比下做到了尽可能多功能的小米手表系列、在超长续航下提供了质感满足的华为WATCH GT系列、在美观的同时保证了体验综合领先的Apple Watch系列,无一不是满足了这一观点的智能手表。


能针对产品需求进行细致精准定制的自研芯片和系统,只是优秀智能手表诞生的基石,华米能在这之上带来哪些切合市场动向的产品,才是接下来更值得关注的事情。